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尽管美国联邦通信委员会(FCC)对其进行了监管,为什么监狱电话费率会继续上升

尽管美国联邦通信委员会(FCC)对其进行了监管,为什么监狱电话费率会继续上升

美国的囚犯家庭支付与他们的亲人在酒吧里交谈,这就是为什么联邦通信委员会去年秋天介入由少数私营公司控制的行业。 然而,希望获得经济救助的家庭在6月份出人意料:他们的利率再次上升。

“这是伤口的盐,”来自加利福尼亚州奇科的63岁女子康妮普拉特说,她33岁的儿子被监禁在北加州。 生活在每月900美元的残疾人检查中的普拉特表示,她希望联邦通信委员会的行动可以降低与儿子交谈的成本。 相反,她发现在6月20日 - 那天价格应该会下降 - 给儿子打15分钟电话的费用从7.20美元增加到9.77美元。

所以发生了什么事?

对于美国的220万囚犯来说,与外界的所有交流都外包给了私营公司。 在某些情况下,与囚犯进行15分钟的谈话可能会花费15美元以上。 高价主要是由于垄断合同,与当地治安官的收入分成交易,以及很少的疏忽。

“在我担任监管机构的16年中,这是我见过的最明显,最令人震惊的市场失灵案例,”联邦监管机构Mignon Clyburn说道,他支持改革。 2015年10月,联邦通信委员会投票决定实施所谓的“费率上限”,允许公司向囚犯及其家人收取费用。

然而,虽然美国联邦通信委员会对州际电话实施了费率限制,但联邦法院对当地法院的利率上限仍然存在。 换句话说,如果犯人从加利福尼亚州拨打内华达州的电话,价格将受到监管并受限制。 但是,加利福尼亚州内的电话可以定价,但技术提供商和当地治安官认为合适。

现在,看起来最大的监狱呼叫公司Securus Technologies已经提高州内费率以弥补收入损失。 人权防卫中心(HRDC)的保罗赖特写道,这种再平衡的结果是“囚犯家属成本上升的结果”。

上周,一个犯人倡导组织HRDC向联邦通信委员会提出了关于增加的 。 其中,该集团指出,全国各地的几家客户都报告了总部位于达拉斯的Securus Technologies公司的价格上涨,这家私营公司告诉国际商业时报,它 。

例如,在科罗拉多州格里利的韦尔德县监狱,当地电话费率上涨了52%。 在俄克拉荷马州霍尔登维尔的一所监狱里,最近的费率在24小时内上涨了43% - 从6月19日的4.03美元上涨到6月20日的5.75美元。两只监狱都与Securus签订了合同。 目前,尚不清楚有多少其他监狱和监狱提高了价格。

Securus Technologies的首席执行官里克·史密斯(Rick Smith)为电子邮件的变化辩护,并指责FCC。 史密斯认为,由于美国联邦通信委员会取消了费用,设定费率低于其费用,并且没有禁止佣金支付(即与监狱官员的警长分享收入),只要我们获得设施批准以保持中立,该公司“必须提高费率”财政“。

RickSmith_12-14-15_Securus_00059 Securus Technologies首席执行官里克史密斯表示,向监狱和监狱支付佣金可以提高囚犯及其家人的电话费率。 照片:Cooper Neill

“底线,”史密斯写道,“高度宣传的较低费率从未生效,因为联邦通信委员会未能完成其工作,并试图将利率设定在我们的成本之下。 州内和本地电话上没有费率上限,仅限州际电话。 据我所知,囚犯和家人都不高兴,费率没有下降,这是联邦通信委员会的错。“

囚犯倡导者赖特承认,Securus正在做的事情并非违法。 “虽然Securus可能不会违反法律......但毫无疑问,他们不仅违反了委员会命令的精神,而且是以公然的方式这样做,表明他们蔑视联邦通信委员会的改革和权威,”赖特写道在他的官方投诉中。

当客户通过电子邮件向Securus发送电子邮件进行投诉时,该公司回复说:“由于FCC的订单,从6月20日起,与囚犯通话相关的某些费用将被减少或取消。 因此,您可能会看到当时的通话费率的修改和重新平衡,以抵消已经消除或减少的费用。“

然而,这种抵消会产生实际影响。

对于康妮普拉特来说,与她的儿子保持沟通,她说她患有严重的焦虑,是保持心理健康的必要条件。 她说,她每个月花费大约200美元的电话费 - 超过她每月总收入的20% - 与他保持联系。 现在价格上涨,她说定期与他交谈会更加困难。

普拉特说:“整个监狱的经历都是非人化的。” “他们的待遇非常糟糕,以至于他们不会更好。”


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