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美国宇航局在发射15年后退役GRACE卫星

美国宇航局在发射15年后退役GRACE卫星

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GRACE卫星将于11月由美国宇航局退役。 照片:Astrium / GFZ

美国国家航空航天局将于11月推出重力恢复和气候实验(GRACE)卫星二重奏组,这是它们发射15年后的退役。

美国国家航空航天局的喷气推进实验室(NASA JPL)在9月14日发布的一份表示,在定于10月中旬到11月初进行的最后一次科学收集之后,这两艘航天器将退役。

GRACE双卫星于2002年3月17日根据合同在俄罗斯Rockot车辆上发射,是德国航空航天中心(DLR)和NASA之间的联盟任务。

这些名为GRACE 1和2的卫星在低地球轨道上运行,它们之间的距离为220公里。 自发射以来的15年中,这些卫星帮助制作了许多关于地球的科学发现,特别是了解地球上水的运动和储存。

两颗卫星之间的距离使科学家能够监测两个区域,并研究由地球上的质量变化引起的引力场变化。

这些小的质量变化用于跟踪地球上水的运动并研究季节和气候模式。

在格雷斯发布之前,科学家们无法根据质量的变化来研究水的运动。

“GRACE能够通过其质量跟踪水的运动,这是一个在星载遥感中无法获得的领域,并开辟了监测和量化气候变化的新选择,”董事会主席兼科学执行主任ReinhardHüttl说。 Helmholtz Center Potsdam - GFZ德国地球科学研究中心在phys.org 。

在超过他们的任务期超过10年后,卫星终于开始老化,最近遇到了一系列问题。

在20个车载电池中的8个发生故障后,控制器于9月4日与GRACE-2失去联系,并且在电池恢复全电压运行后9月8日通信恢复。

电池问题加上卫星燃料耗尽,促使决定退役。

退役将涉及操纵卫星以消除任何碰撞机会。 在航天器变得惰性之后,它们将开始不受控制地再入大气层。 每个航天器的大部分都将在重新进入时燃烧。

美国航空航天局发言人艾伦·比斯在一份太空新闻说:“预计一些小部件可以在再入境中存活并到达地面,但它们带来的风险非常小,符合美国宇航局对卫星再入的要求。”

被称为GRACE Follow On或GRACE-FO的替代卫星也是德美联合项目。 它们已经使用激光干涉仪进行了升级,可以进行更精确的测量。

GRACE-FO计划在哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场的Dnepr火箭上发射。 但是,自2015年以来,让俄罗斯政府批准发射乌克兰制造的火箭一直是一个问题。

现在,GRACE-FO卫星将由Spacerid的铱星和GFZ购买的Falcon 9发射。

Iridium之前与SpaceX合作为Falcon 9.他们的七颗卫星准备进入SpaceX火箭的轨道,GRACE-FO已加入Falcon的行列。

虽然铱星/ GRACE-FO联合任务的发射日期尚未确定,但NASA JPL表示预计将于2018年初开始。


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